enero 14, 2022

Cómo financiar tu negocio con campañas de crowdfunding

Tiempo de lectura: 12 min

Dicen que un grano no hace granero, pero ayuda al compañero y cada vez son más los negocios o proyectos que se basan en ese principio para dar sus primeros pasos. El crowdfunding es una forma de financiación relativamente novedosa que se basa en aportaciones pequeñas pero numerosas. En este artículo, te contamos más detalles para aprovechar todo su potencial.

¿Qué es el crowdfunding y cómo funciona?

El crowdfunding o micromecenazgo es una forma de financiación colectiva de proyectos consistente en recurrir a pequeñas aportaciones de un número elevado de contribuyentes o mecenas.

Es una alternativa a los créditos bancarios para iniciar una actividad empresarial y/o social, por lo que es especialmente interesante para pequeños negocios o proyectos con posibilidades de endeudarse limitadas o nulas.

Actualmente, este tipo de financiación está más arraigado en los sectores social (ONG, salud, educación…), cultural (literatura, arte, cine…) y de divulgación de contenido (youtubers, blogs, prensa digital…). También está ganando bastante popularidad entre startups, como el juego Exploding Kittens, y empresas vinculadas con el desarrollo de zonas rurales y la ecología, como Madrid Km Región y Apadrina un olivo son algunos ejemplos de crowdfunding.

Como vamos a ver a continuación, el crowdfunding tiene fórmulas variadas, pero se basa siempre en la confianza de los inversores. La principal razón de los mecenas para aportar al proyecto es su utilidad social e impacto positivo, con el que se sienten personalmente identificados.

Por eso, la comunicación es un pilar básico en todas las campañas de crowdfunding. Es imprescindible dejar claro en todo momento qué cantidad de dinero necesitas, qué vas a conseguir con ella y los progresos que realizas para lograrlo.

Tipos de crowdfunding

Las iniciativas de crowdfunding o micromecenazgo se pueden agrupar en cuatro tipos, en función de los retornos que consiguen los inversores:

Crowdfunding de donación

Como su nombre indica, la donación es el crowdfunding solidario donde los inversores no esperan nada a cambio de sus aportaciones. Donan su dinero o recursos únicamente porque se identifican con el proyecto y desean que salga adelante.

La donación es el tipo de micromecenazgo que más confianza requiere por parte de los contribuyentes. Puede funcionar cuando el proyecto tiene un fin social o solidario fácilmente identificable. Esto incluye organizaciones sin ánimo de lucro, pero también puede ser viable para empresas de iniciativa social o fuertemente implicadas en el desarrollo local de una zona.

En cualquier caso, si tienes un proyecto de negocio que aspira a generar beneficios a medio plazo, lo mejor será ofrecer algún tipo de recompensa a tus inversores para aumentar su implicación. Como vamos a ver a continuación, las posibilidades para ofrecer retornos son muy variadas y no solo monetarias.

Crowdfunding de recompensas

Son las campañas de crowdfunding en las que los mecenas reciben un retorno no monetario como recompensa por su aportación. Es decir, no recuperan el dinero invertido, pero sí reciben otro tipo de gratificación.

Algunas de las recompensas más frecuentes de este tipo de crowdfunding son:

  • Artículos de merchandising del proyecto, como camisetas, carteles…
  • Cuando se trata de publicaciones como libros o revistas, ejemplares firmados por el autor.
  • Visita a las instalaciones y reuniones con las personas que trabajan en el proyecto.
  • Acceso a los productos o servicios gratis o con descuento. Con frecuencia, los mecenas de una empresa financiada con crowdfunding son también sus clientes. Además, en muchos casos este acceso a los servicios será anticipado, por lo que las opiniones de los inversores tendrán un gran valor para optimizar el proyecto y la satisfacción de los futuros clientes.

Crowdfunding de préstamo

Es el tipo de crowdfunding en el que se devuelve a los inversores el dinero que aportaron al proyecto, con o sin intereses. Las deudas contraídas con campañas de crowdfunding se diferencian de los créditos bancarios en su cuantía: en lugar de firmar un préstamo de gran importe con un solo acreedor, recurres a muchos pequeños prestamistas que aportan cantidades de dinero más reducidas. De esta forma, el riesgo para ellos también es menor.

El hecho de que exista un retorno monetario no significa necesariamente que el interés de los mecenas sea menor o menos altruista. En la gran mayoría de los casos, prestarán su dinero porque se identifican con el proyecto y desean que salga adelante. Por tanto, cultivar las relaciones con los inversores es igualmente importante en este tipo de crowdfunding que en los demás.

A veces, las campañas de crowdfunding complementan los créditos y algunas entidades bancarias promueven esta combinación. Por ejemplo, la Fundación Triodos tiene su propia plataforma de crowdfunding.

Crowdfunding de inversión

Conocido en inglés como equity crowdfunding, es otro micromecenazgo que tiene un retorno material. En este caso, los inversores se hacen propietarios de una pequeña parte de la empresa que están financiando, recibiendo acciones o convirtiéndose en socios capitalistas. Cuando el negocio salga adelante, recibirán los repartos de beneficios que les correspondan y normalmente podrán participar en la toma de decisiones.

Este tipo de crowdfunding está bastante extendido en el mundo anglosajón, donde existen plataformas especializadas como Fundable.

Ventajas y desventajas del crowdfunding

El micromecenazgo es una forma particular de financiación que tiene sus ventajas e inconvenientes.

Puntos fuertes del crowdfunding

Las principales ventajas del micromecenazgo como forma de financiación son las siguientes:

  • Es un estudio de mercado eficaz: Al optar por el crowdfunding, es el propio mercado quien financia tu negocio. Presentar tu idea y ver la acogida que tiene entre tu potencial público objetivo será una buena forma de saber si existe demanda para tu producto o servicio. Además, como explicamos en el crowdfunding de recompensas, los mecenas se pueden convertir en clientes de una forma bastante natural.
  • Las aportaciones son asequibles para los inversores: El hecho de que cada mecenas puede decidir la cuantía de su aportación de forma bastante libre disminuye el riesgo de forma considerable.
  • Tiene un gran potencial para el marketing: Una buena campaña de crowdfunding, además de recaudar fondos, te permitirá dar a conocer tu marca, productos y servicios. Muy probablemente, tus mecenas se convertirán en tus seguidores en redes sociales y se inscribirán a la lista de correo para recibir tus campañas de email marketing. Por tanto, tendrás un impulso de salida potente para promocionar tu marca en el mercado.

Puntos débiles del crowdfunding

El micromecenazgo también tiene sus limitaciones como forma de financiación. Estos son los principales inconvenientes del crowdfunding para financiar un negocio:

  • Requiere una gran inversión inicial en marketing: El éxito de una campaña de crowdfunding se basa en llegar a un número elevado de personas que puedan convertirse en mecenas. Para lograrlo, es necesario realizar un gran esfuerzo de marketing desde el momento inicial, cuando aún no dispones de muchos fondos. Por tanto, es crucial elegir los canales de comunicación más eficaces y optimizar recursos para difundir tu campaña.
  • El retorno de inversión genera incertidumbre: El crowdfunding de donación totalmente desinteresado no es lo habitual cuando se financia un negocio. Los mecenas no dejan de ser inversores que esperan algún tipo de recompensa. Es necesario conocer sus expectativas para planificar un retorno de inversión (ROI) estratégico que responda a ellas de la mejor forma posible y en plazos realistas.
  • Los competidores pueden plagiar tu idea: La financiación a través del crowdfunding obliga a presentar la idea de negocio de forma pública desde el primer momento, cuando la empresa aún no tiene recursos para funcionar. Tendrás que facilitar suficientes detalles para generar confianza en el público y conseguir que se hagan mecenas, por lo que existe el riesgo de que un competidor copie tu idea o parte de ella.

Plataformas de crowdfunding para financiar un negocio para emprendedores

El desarrollo del crowdfunding está vinculado a Internet por razones obvias: es el canal más eficaz para llegar a grandes cantidades de gente. Las plataformas virtuales permiten recaudar fondos en línea para las campañas de micromecenazgo. A continuación, te presentamos tres sitios web de crowdfunding que puedes utilizar para financiar un pequeño negocio:

GoFundMe

Es una de las plataformas de crowdfunding con mayor presencia en Europa y Norteamérica. La mayoría de sus campañas tienen un fin social y solidario, pero también incluye una sección específica para negocios.

El funcionamiento de GoFundMe es bastante intuitivo: solo hay que crear una cuenta, iniciar una campaña, fijar una meta de financiación y difundir el proyecto por email y redes sociales para empezar a aceptar aportaciones. En España, GoFundMe cobra una comisión del 2,9 % + 0,25 € por cada transacción realizada con tarjeta bancaria o PayPal.

Al acabar la campaña, se pueden recuperar todos los fondos recaudados, tanto si se ha alcanzado la meta de financiación establecida como si no.

Visitar GoFundMe

Kickstarter

Es una plataforma de crowdfunding popular con especial arraigo en el mundo anglosajón. Kickstarter es un sitio web centrado en proyectos creativos que ya ha permitido financiar más de 150 000 iniciativas. Tiene unas normas más acotadas que otras webs de micromecenazgo:

  • Kickstarter emplea un modelo de financiación «todo o nada»; es decir, si el proyecto no alcanza el objetivo de recaudación previsto, el dinero se devuelve a los donantes. Esto obliga a reflexionar bien sobre los objetivos de financiación que fijas.
  • La financiación debe incluir una remuneración para los creadores del proyecto, con el fin de evitar el agotamiento personal.
  • No se puede recaudar dinero para uso personal o para una organización benéfica. Las organizaciones sin ánimo de lucro pueden lanzar campañas siempre que se trate de proyectos creativos.

Kickstarter se financia con una comisión de 5 % para la plataforma y una comisión por procesamiento de pago de entre el 3 % y el 5 %. Si un proyecto no alcanza la meta de financiación en el plazo previsto, no se cobra ninguna comisión.

Visitar Kickstarter

Ulule

Es una de las plataformas de crowdfunding más famosas de Europa. Fundada en 2010, Ulule funciona con el micromecenazgo de recompensas; es decir, es obligatorio ofrecer un retorno a quienes contribuyan al proyecto. Se usa principalmente para proyectos artísticos y creativos y hasta el momento ha servido para financiar 30 000 iniciativas.

Ulule también funciona con el sistema de «todo o nada»: es necesario conseguir todo el dinero previsto y, si no, se considera que el proyecto no se puede llevar a cabo y se devuelve el dinero a los mecenas.

En España, esta plataforma cobra una comisión del 8,1 % para los pagos por tarjeta bancaria y del 5 % para los pagos por transferencia bancaria o cheque.

Visitar Ulule

La comunicación: pilar básico del crowdfunding

Cultivar las relaciones con tus prospectos —tanto si son mecenas como si no lo son aún— es especialmente importante en este tipo de campañas, basadas en la confianza más que en el valor de los productos o servicios ofrecidos. Por tanto, la comunicación tiene una importancia reforzada en todas las fases del proyecto.

En primer lugar, los potenciales mecenas querrán conocer la historia de tu proyecto de una forma clara y sin dejar de lado el componente humano, que les permitirá empatizar con la idea. Deberás utilizar técnicas de storytelling para que el mensaje sea conciso y claro. Una buena práctica suele ser acompañar la presentación con un vídeo breve.

Después de la presentación inicial, los esfuerzos deben continuar. La campaña de marketing debe tener una cierta duración para estrechar el contacto con tus potenciales inversores y llegar a otras personas que aún no conocen el proyecto.

El potencial del email marketing en el crowdfunding

El correo electrónico es el canal con el que más se optimiza la inversión en marketing y las campañas de crowdfunding no son una excepción. El email marketing tiene un gran potencial para fomentar la implicación personal de los prospectos que necesita un micromecenazgo exitoso:

  • Las campañas de lead nurturing que combinen contenidos divulgativos y humanos, así como información actualizada sobre el desarrollo del proyecto, ayudarán a generar confianza en los destinatarios y conseguir que se conviertan en inversores.
  • El tono informativo debe predominar sobre el promocional en los correos que envíes a tus suscriptores. Recuerda que sus motivaciones no son las mismas que en una decisión de compra ordinaria. Los boletines informativos o newsletters con las novedades del proyecto deberán tener un protagonismo importante entre los envíos.
  • Probablemente, tendrás contactos de muy distinto tipo en tu lista de correo: mecenas, clientes, suscriptores que aún no lo son… No suele ser buena idea dirigirse a todos de la misma forma. Segmentar tus envíos tendrá importancia para que tus mensajes sean relevantes.

Naturalmente, las redes sociales también tienen un gran potencial para complementar estos esfuerzos y permanecer en contacto con tus seguidores. En función de tu público objetivo, te puede interesar más usar Facebook, Instagram, LinkedIn, Telegram… Lo más importante será elegir bien y optimizar tu tiempo y tus esfuerzos para fortalecer tu comunidad.

En definitiva, los proyectos de crowdfunding son una forma de financiación que entraña sus riesgos y su idoneidad depende del tipo de negocio o proyecto. Si recurres a esto, tendrás que enfrentarte a una incertidumbre inicial considerable. Sin embargo, si tu campaña de micromecenazgo alcanza sus metas, tu negocio nacerá con una fortaleza de un valor incalculable: una comunidad comprometida con él desde el primer momento.

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